Qu'est-ce que la nébuleuse de l'Aigle ?

Piliers de la création dans la nébuleuse de l

Cette image classique des piliers de la création à l'intérieur de la nébuleuse de l'Aigle révèle une pépinière d'étoiles où de nouvelles étoiles peuvent éclore. (Crédit image : NASA, ESA, STScI, J. Hester et P. Scowen (Arizona State University))



En 1995, le monde a été stupéfait par les belles images du télescope spatial Hubble de la nébuleuse de l'Aigle, un nuage de gaz interstellaire et de poussière à 7 000 années-lumière de la Terre.



Lorsque l'astronome suisse Philippe Loys de Chéseaux a découvert la nébuleuse de l'Aigle au milieu du XVIIIe siècle, il n'a décrit que l'amas d'étoiles qui l'entoure. Charles Messier l'a redécouvert de manière indépendante en 1764 dans le cadre de son catalogue, en le surnommant M16.

La première image de la nébuleuse semble avoir été réalisée par l'astronome américain Edward Barnard, en 1895.



Maintenant, les astronomes savent que la nébuleuse de l'Aigle est un nuage d'hydrogène moléculaire et de poussière vieux de 5,5 millions d'années s'étendant sur environ 70 années-lumière sur 55 années-lumière. (Une année-lumière est la distance parcourue par la lumière en une année, soit environ 5,9 billions de miles, ou 9,5 billions de kilomètres.) À l'intérieur de la nébuleuse, la gravité attire les nuages ​​de gaz pour s'effondrer vers l'intérieur. S'il y a suffisamment de gaz, la fusion nucléaire s'enflamme au centre et le nuage compact devient une étoile brillante. Les scientifiques soupçonnent que la nébuleuse de l'Aigle contient plusieurs régions de formation d'étoiles.

Une tour de gaz froid et de poussière s

Une tour de gaz froid et de poussière s'élève de la nébuleuse de l'Aigle.(Crédit image : NASA, ESA et The Hubble Heritage Team STScI/AURA))



Regarder la nébuleuse de l'Aigle nous donne des indices sur la formation de notre système solaire. Le gaz et la poussière qui se sont finalement effondrés dans le soleil il y a 4,5 milliards d'années résidaient probablement dans une structure similaire à la nébuleuse de l'Aigle. [Photos spectaculaires du télescope Hubble remanié]

Cette énorme pépinière d'étoiles se trouve à 7 000 années-lumière dans le bras spiral intérieur de la Voie lactée, connu sous le nom de bras Sagittaire ou bras Sagittaire-Carina. Dans le ciel de la Terre, la nébuleuse de l'Aigle se trouve dans la constellation des Serpents.

Les astronomes amateurs peuvent observer la nébuleuse avec des télescopes de faible puissance ou avec une paire de jumelles. Ils pourront voir clairement environ 20 étoiles, entourées de gaz, de poussière et de la lumière d'étoiles plus faibles. Dans des conditions d'observation claires et sombres, les observateurs peuvent également apercevoir les trois célèbres piliers de la nébuleuse.



Les piliers de la création

L'une des images les plus connues de la nébuleuse de l'Aigle est l'image du télescope spatial Hubble prise en 1995, mettant en évidence trois colonnes gazeuses géantes appelées « piliers de la création ». Les trois colonnes contiennent les matériaux nécessaires à la construction de nouvelles étoiles et s'étendent sur 4 années-lumière dans l'espace.

En 2010, l'observatoire à rayons X Chandra de la NASA a scruté l'intérieur des piliers et pris des images qui n'ont révélé qu'une poignée de sources de rayons X. Parce que les nouvelles étoiles sont un foyer d'activité de rayons X, les scientifiques ont émis l'hypothèse que les jours de formation d'étoiles des piliers touchaient à leur fin. [ VIDÉO : À l'intérieur des piliers de la création ]

De même, des recherches de 2007 ont suggéré qu'une supernova stellaire il y a 6 000 ans aurait déjà pu faire sauter les piliers hors de la formation et dans l'espace. Parce que la lumière met du temps à voyager, il faudra peut-être encore mille ans avant que nous puissions confirmer leur disparition.

Chandra

L'observatoire à rayons X de Chandra révèle des images à rayons X dans la nébuleuse de l'Aigle, bien que peu soient visibles dans les piliers de la création(Crédit image : rayons X : NASA/CXC/U.Colorado/Linsky et al. ; Optique : NASA/ESA/STScI/ASU/J.Hester & P.Scowen)

En 2015, 20 ans après la première photo emblématique de Hubble des Piliers de la Création, le télescope spatial photographié à nouveau la région , cette fois avec un équipement amélioré. Les nouvelles images étaient plus nettes et l'équipement avancé du télescope lui a permis de capturer une image de la région dans des longueurs d'onde infrarouges qui pénètrent sous le gaz et la poussière pour voir les étoiles incrustées dans les piliers. Les images ont révélé que les piliers avaient changé au cours des deux dernières décennies. Par exemple, les longs jets de gaz projetés par les étoiles encore en développement se trouvaient désormais à différents endroits des piliers.

La nébuleuse de l'Aigle est si géante et lumineuse que les astronomes amateurs n'ont pas besoin d'un équipement aussi sophistiqué que le télescope spatial Hubble pour observer ce magnifique nuage d'étoiles. Vérifier cet exemple impressionnant envoyé à guesswhozoo.com en 2013 par l'astrophotographe Terry Hancock.

En regardant à l

En regardant à l'intérieur des piliers de la création, de jeunes étoiles chaudes sculptent les piliers de gaz et de poussière qui forment les bébés étoiles.(Crédit image : infrarouge lointain : ESA/Herschel/PACS/SPIRE/Hill, Motte, HOBYS Key Program Consortium ; rayons X : ESA/XMM-Newton/EPIC/XMM-Newton-SOC/Boulanger)

Les colonnes sont vraiment gazeuses

Évaporation de globules gazeux, ou OEUF s, sont des poches denses de gaz qui se trouvent au sommet des colonnes de la nébuleuse de l'Aigle. Certains EGG apparaissent comme de minuscules bosses à la surface, tandis que d'autres ont été complètement découverts ou même coupés des piliers. Les EGG persistent pendant 10 000 à 20 000 ans. Bien que certains EGG finissent par s'effondrer en de nouvelles étoiles, d'autres manquent de suffisamment de gaz pour créer un nouveau candidat stellaire.

Les EGG ne sont pas petits - ils s'étendent sur environ 100 fois la distance de la Terre au soleil (la distance Terre-soleil est d'environ 93 millions de miles, ou 150 millions de km). Chaque EGG a à peu près la même taille que notre système solaire (en comptant la lointaine ceinture de Kuiper et le nuage d'Oort d'objets glacés).

Ressources additionnelles:

Cet article a été mis à jour le 18 avril 2019 par Elizabeth Howell, collaboratrice de guesswhozoo.com.