L'explosion d'un satellite militaire américain ne menace pas les missions spatiales européennes

Illustration de débris spatiaux

Le nombre total de débris spatiaux en orbite autour de la Terre. Il y a 29 000 objets de plus de 10 cm, 670 000 objets de plus de 1 cm et plus de 170 millions d'objets de plus de 1 mm. (Crédit image : t : ESA)





Les débris du satellite météorologique militaire qui a explosé en orbite le mois dernier ne constituent pas une menace pour les missions européennes à proximité, ont déclaré des responsables de l'Agence spatiale européenne.

Le vol 13 du programme de satellite météorologique de défense de l'U.S. Air Force (DMSP-F13) s'est séparé en 43 morceaux le 3 février. Après 20 ans en orbite, le satellite a subi une panne du système d'alimentation qui a déclenché un explosion de l'espace silencieux .

La rupture ajoute plus de débris, ou débris spatiaux, en orbite terrestre basse. Étant donné que les missions d'observation de la Terre et certains satellites de communication utilisent généralement la partie de l'espace où l'explosion s'est produite, tout débris supplémentaire constitue une menace pour les autres satellites en orbite. L'Agence spatiale européenne (ESA) avait besoin de mieux analyser la situation des satellites afin d'évaluer le risque potentiel, mais l'agence n'a trouvé aucune menace pour leurs instruments à proximité.



La dispersion des débris associés à l'événement DMSP-F13 est assez importante. Mais heureusement, la plus grande concentration de fragments se trouve près de l'altitude d'origine du satellite - environ 62 miles (100 kilomètres) au-dessus de la concentration du satellite de l'ESA et 43 miles (70 km) au-dessus du satellite le plus proche de l'ESA : CryoSat-2.

'L'événement n'est pas considéré comme majeur', Holger Krag, du Space Debris Office de l'ESA, dit dans un communiqué . 'Si le nombre de fragments signalé se stabilise à ce niveau, nous pouvons considérer qu'il se situe dans la plage des 250 derniers événements de fragmentation en orbite.'

Néanmoins, cela démontre bien pourquoi l'ESA a créé une Clean Space Initiative pour étudier les technologies qui pourraient atténuer les déchets spatiaux. Selon l'agence, plus de 4 800 lancements au total ont mis en orbite quelque 6 000 satellites, dont moins d'un millier sont encore opérationnels aujourd'hui.



Cela laisse plus de 5 000 satellites morts en orbite autour de la Terre. Au fil du temps, ils entreront en collision – créant probablement une réaction en chaîne de collisions – ou se désintégreront – retombant lentement sur la Terre. À moins, bien sûr, qu'ils soient retirés de l'orbite.

'La réglementation internationale stipule que les satellites en orbite basse sont retirés dans les 25 ans suivant la fin de leur mission', a déclaré Luisa Innocenti, à la tête de la Clean Space Initiative. 'Soit ils devraient se retrouver à une altitude où la traînée atmosphérique induit progressivement la rentrée, soit être envoyés vers des' orbites de cimetière 'plus calmes.'

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