Cette prévision d'éclipse solaire de 2017 montre ce que nous ne savons toujours pas sur le soleil

Les préparatifs de la plupart des gens pour l'éclipse solaire totale de l'année dernière impliquait de rechercher des lunettes de protection et de réserver des hôtels, mais Zoran Mikic et ses collègues avaient une autre tâche dans leur assiette : prédire à quoi ressemblerait précisément le spectacle époustouflant.





C'est parce que Mikic est un scientifique solaire chez Predictive Science Inc., une entreprise qui s'attaque aux défis scientifiques, notamment la modélisation du soleil. Cela impliquait de faire environ une douzaine prédictions corona au cours des deux dernières décennies. Mikic a déclaré à guesswhozoo.com qu'en général, les prédictions montrent à la fois l'essor d'ordinateurs incroyablement puissants et une meilleure compréhension du soleil par les scientifiques. Mais ce n'est toujours pas facile, et lui et les membres de son équipe réfléchissent au processus dans un nouvel article publié aujourd'hui (27 août).

'Nous avons découvert que parfois nous réussissions mieux que d'autres parce que c'est une chose très difficile à faire', a déclaré Mikic. 'La plupart du temps, je le fais personnellement parce que je pense que c'est amusant et que c'est quelque chose que vous pouvez comprendre et qui enthousiasme le public.' [ Les photos les plus étonnantes de l'éclipse totale de soleil de 2017 ]

L'apparition de la couronne pendant une éclipse est façonnée par ce qui se passe dans le champ magnétique du soleil. Mais cela rend la prévision difficile, car le seul satellite qui fournit des données sur ce champ magnétique ne voit que le côté du soleil tourné vers la Terre. Mais le soleil, comme la Terre, tourne, environ une fois tous les 27 jours environ.



Cela signifie que pour le bord du soleil qui vient de devenir visible depuis la Terre, les scientifiques doivent principalement s'appuyer sur d'anciennes données, prises avant que la région ne devienne hors de vue. Plus vous souhaitez prédire à l'avance ce qui se passera sur le soleil, plus vous devez vous fier aux données recueillies avant qu'il ne disparaisse pour la dernière fois. 'Si vous attendez trop longtemps, le champ magnétique que vous utilisez est trop ancien', a déclaré Mikic.

Une image très détaillée du soleil

Une image très détaillée de la couronne solaire produite lors de l'éclipse solaire totale de 2017.(Crédit image : Miloslav Druckmüller, Peter Aniol, Shadia Habbal, Zoran Mikic et al./Nature Astronomy)



Mais l'équipe a également besoin de temps pour exécuter la modélisation informatique complexe et analyser les résultats. Ils ont découvert qu'entre sept et 10 jours avant l'éclipse est le meilleur moment pour prédire la couronne. -Tu te bats contre le temps, vraiment, dit Mikic. L'année dernière, l'équipe a fait sa prédiction vers le 15 août pour l'éclipse du 21 août.

Le processus a été particulièrement difficile en raison de certaines grandes régions actives du soleil que l'équipe a suivies jusqu'en juillet 2017. Ces poches ont été rejointes par des taches solaires, des nœuds relativement froids dans le champ magnétique, qui ont commencé à apparaître dans les jours entre le début de la prédiction et l'éclipse. se produisant. 'Nous craignions un peu que cela perturbe notre prédiction', a déclaré Mikic. (Ces taches solaires ont fini par produire des éruptions solaires incroyablement importantes le mois suivant.)

Ces taches solaires n'ont pas été un problème en raison de leur emplacement. 'S'ils sont sur la face du soleil que nous voyons, en quelque sorte près du centre du disque, ils n'affecteront pas les membres', les bords du soleil vus de la Terre, d'où jaillit la couronne de l'éclipse , a déclaré Mikic. 'Si quelque chose se passe loin des membres, cela n'affectera pas autant ce que vous verrez pendant une éclipse.'



Mais l'équipe n'a pas terminé après avoir créé la prédiction - elle doit également tester cette prédiction par rapport à ce que les gens observent réellement pendant l'éclipse. 'La comparaison avec les observations vous en dit long sur le moment où le modèle échoue et ce qui pourrait mal tourner', a déclaré Mikic.

En général, il était assez satisfait de la prédiction de l'équipe, bien qu'ils aient raté une grosse banderole en raison de données de champ magnétique trop anciennes. Bien sûr, l'analyse des données n'était pas la première fois que Mikic voyait ce qui était vraiment apparu pendant l'éclipse – il était sur le terrain en Oregon pour le grand événement.

Une image très détaillée du soleil

Une image très détaillée de la couronne solaire produite lors de l'éclipse solaire totale de 2017.(Crédit image : Wendy Carlos et Jay Pasachoff, Zoran Mikic et al./Nature Astronomy)

Mais il est difficile de quitter le travail au bureau lorsque l'éclipse commence. « Vous avez certainement la prédiction en tête », a déclaré Mikic. Tout d'abord, vous devez orienter rapidement le soleil dans votre tête pour qu'il corresponde à la façon dont il a été modélisé ; Ensuite, vous pouvez commencer à aligner les caractéristiques de la couronne, en particulier les grandes banderoles de casque pointues, ainsi que les boucles plus petites appelées proéminences, a-t-il déclaré.

Mikic a déclaré que le processus de prédiction ne consiste pas seulement à obtenir un aperçu avant le début du spectacle céleste – c'est également un outil important pour les scientifiques pour vérifier à quel point ils comprennent vraiment ce qui se passe sur le soleil.

'C'est en quelque sorte une validation de l'ensemble de l'environnement de la couronne, pas seulement sur les membres ou ce qui fait face à la Terre, mais ces modèles vous diront ce qui se passe partout dans le soleil', a déclaré Mikic. « Il est peu probable que vous ayez une partie de ce droit et le reste non ; c'est une sorte de chose.

La recherche est décrit dans un article publié aujourd'hui dans la revue Nature Astronomy.

Envoyez un courriel à Meghan Bartels à mbartels@guesswhozoo.com ou la suivre @meghanbartels . Suivez-nous @Spacedotcom , Facebook et Google+ . Article original sur Eguesswhozoo.com .