Une étoile éjectée du « cœur des ténèbres » de la Voie lactée a atteint une vitesse époustouflante

Alors que les ancêtres de l'humanité apprenaient à marcher debout, une étoile a été lancée depuis le trou noir supermassif au centre de notre galaxie à une vitesse stupéfiante de 3,7 millions de mph (6 millions de km/h).





Cinq millions d'années après cette éjection dramatique, un groupe de chercheurs, dirigé par Sergey Koposov du McWilliams Center for Cosmology de l'Université Carnegie Mellon, a repéré l'étoile, connue sous le nom de S5-HVS1, dans la constellation Grus en forme de grue. L'étoile a été aperçue voyageant relativement près de la Terre (29 000 années-lumière) à des vitesses fulgurantes sans précédent — environ 10 fois plus rapide que la plupart des étoiles de notre galaxie.

'La vitesse de l'étoile découverte est si élevée qu'elle quittera inévitablement la galaxie et ne reviendra jamais', a déclaré Douglas Boubert, chercheur à l'université d'Oxford et co-auteur de l'étude, dit dans un communiqué .

Vidéo: Comment le trou noir de la Voie lactée a éjecté l'étoile en fuite
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Vue d'artiste de l'étoile S5-HVS1 éjectée par le trou noir supermassif de la Voie lactée, Sagittarius A*.(Crédit image: James Josephides (Swinburne Astronomy Productions))

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«C'est super excitant, car nous soupçonnons depuis longtemps que les trous noirs peuvent éjecter des étoiles à des vitesses très élevées. Cependant, nous n'avons jamais eu d'association sans ambiguïté entre une étoile aussi rapide et le centre galactique », a déclaré Koposov dans le communiqué.



L'étoile a été découverte grâce aux observations du télescope anglo-australien (AAT), un télescope de 12,8 pieds (3,9 mètres) et du satellite Gaia de l'Agence spatiale européenne. La découverte a été faite dans le cadre du Southern Stellar Stream Spectroscopic Survey (S5), une collaboration d'astronomes du Chili, des États-Unis, du Royaume-Uni et de l'Australie.

Maintenant que l'étoile a été repérée, les chercheurs pourraient retrouver l'étoile jusqu'à Sagittaire A*, le trou noir au centre de la Voie lactée . Il sert également d'exemple incroyable du mécanisme de Hills, proposé par l'astronome Jack Hills il y a 30 ans, dans lequel les étoiles sont éjectées du centre des galaxies. à grande vitesse après une interaction entre un système d'étoiles binaires et le trou noir au centre de la galaxie.

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L'emplacement et la direction de l'étoile S5-HVS1 dans le ciel nocturne. L'étoile s'éloigne du centre de notre galaxie.(Crédit image : Sergueï Koposov)

'Il s'agit de la première démonstration claire du mécanisme Hills en action', a déclaré Ting Li, membre des observatoires Carnegie et de l'Université de Princeton qui a dirigé la collaboration S5, dans le communiqué. «Voir cette étoile est vraiment incroyable car nous savons qu'elle a dû se former dans le centre galactique, un endroit très différent de notre environnement local. C'est un visiteur d'un pays étranger.

«Alors que le principal objectif scientifique de S5 est de sonder les flux stellaires – perturbant les galaxies naines et les amas globulaires – nous avons consacré des ressources supplémentaires de l'instrument à la recherche de cibles intéressantes dans la Voie lactée, et le tour est joué, nous avons trouvé quelque chose d'incroyable gratuitement. ' Avec nos futures observations, j'espère que nous en trouverons encore plus !' Kyler Kuehn, directeur adjoint de la technologie à l'observatoire Lowell qui fait partie du comité exécutif du S5, a ajouté dans le communiqué.

Cette découverte a été publié dans une étude le 4 novembre dans la revue Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

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