'Spaceport Earth': Voyage vers les rampes de lancement du monde dans un nouveau livre

« Spaceport Earth » (The Overlook Press, 2018) de Joe Pappalardo (Crédit image: The Overlook Press)



Le spectaculaire lancement Falcon Heavy de SpaceX le mois dernier – qui a vu la fusée la plus puissante actuellement en service décoller pour la première fois du Kennedy Space Center de Floride, avec un Tesla Roadster à bord – n'est qu'un héraut de la nouvelle ère de l'exploration spatiale, fait valoir le auteur d'un nouveau livre.



Joe Pappalardo, auteur du livre ' Spaceport Earth : la réinvention du vol spatial ' (The Overlook Press, 2018), se tenait sur la côte de la Floride pour regarder le lancement le 6 février avec une foule estimée à 100 000 personnes. Il a déclaré à guesswhozoo.com que le lancement était l'un des plus mémorables auxquels il a assisté.

'L'un des travailleurs du Cap – un pompier à la retraite – avait vu plus de 100 lancements dans sa vie', a déclaré à guesswhozoo.com Pappalardo, qui est également rédacteur en chef du magazine Popular Mechanics. 'Le gars était étourdi … si ce gars faisait des backflips métaphoriquement, alors je me sens beaucoup mieux avec mon niveau d'enthousiasme.' [La première mission Falcon Heavy Rocket de SpaceX en photos]



Lorsque le programme de navette spatiale de la NASA a pris sa retraite en 2011, les lancements d'astronautes vers la Station spatiale internationale se sont déplacés exclusivement à Baïkonour, au Kazakhstan. Le programme d'équipage commercial de la NASA était en préparation, mais aucun vaisseau spatial n'était prêt à faire décoller les Américains du sol américain. Pour certains observateurs, cette époque représentait une perte de prestige – une époque où les États-Unis devaient prendre du recul et laisser d'autres pays prendre la tête des vols spatiaux.

Pappalardo soutient que cela n'a jamais été le cas. C'est facile à dire maintenant en 2018, avec SpaceX et Boeing peut-être un an ou deux à partir de lancer les astronautes eux-mêmes . Mais au cours des dernières années, Pappalardo s'est lancé dans un voyage à travers l'Amérique – et pour sélectionner des rampes de lancement dans le monde entier – pour raconter comment les acteurs commerciaux transforment les vols spatiaux en une entreprise encore plus excitante.

L'odyssée de Pappalardo comprenait un arrêt à Spaceport America près de Mojave, au Nouveau-Mexique, en 2017, d'où Virgin Galactic vise à amener les touristes dans l'espace à un coût raisonnable. Dans le livre, Pappalardo a noté que le premier vol de Virgin dans l'espace a été bloqué par des obstacles technologiques et un vol d'essai fatal le 31 octobre 2014. Mais il a également souligné le rôle important joué par Virgin dans le développement du port spatial. 'Mojave est un excellent incubateur pour l'innovation', a déclaré Pappalardo dans l'interview.



Une sélection d'autres arrêts dans le livre comprend la base aérienne de Vandenberg en Californie, où Pappalardo a vu un lancement de missile Minuteman III; Texas State Technical College, où une équipe dédiée espère construire un port spatial ; Van Horn, Texas, où la société privée Blue Origin teste ses Nouveau berger vaisseau spatial; et Kourou, en Guyane française, où les fusées françaises Ariane 5 lancent régulièrement des satellites.

Parfois, le livre de Pappalardo dérive d'une chronique de l'histoire de l'espace commercial à un simple récit de voyage de ses aventures et des personnes qu'il a rencontrées. Mais le sens du livre reste clair ; cela montre que les États-Unis n'ont pas cessé d'innover après la fin du programme de navette spatiale. Cela n'est nulle part plus clair que près de Titusville, en Floride, où le récent lancement de SpaceX a vu des foules approcher de la taille de ceux qui ont vu les dernières navettes voler en 2010 et 2011.

'Un changement radical s'est produit', a déclaré Pappalardo. 'Pour vraiment le comprendre, vous devez revenir en arrière jusqu'à la fin de la navette et voir comment la zone s'est transformée après SpaceX', a-t-il ajouté.



Pappalardo a déclaré que son principal défi pour couvrir l'émergence des vols spatiaux commerciaux n'était pas de bénéficier du recul. L'avantage, cependant, est de pouvoir parler à toutes les personnes concernées, en temps réel - en parlant à des personnes allant des responsables du comté aux agriculteurs, en passant par les cadres bien rémunérés qui dirigent les entreprises.

Il a ajouté qu'il était ravi de voir vol spatial commercial avec équipage , qu'il a appelé la prochaine étape dans les développements qu'il a relatés. 'Je vais bien regarder ça', a déclaré Pappalardo à propos de sa future couverture journalistique.

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