Devrions-nous lancer un enfant dans l'espace ?

Les écoliers essaient un gant d

Des élèves de l'école primaire Ferebee-Hope à Washington, D.C. essaient un gant de combinaison spatiale lors d'un événement d'éducation spatiale en 2011. (Crédit image : NASA / Carla Cioffi)





Le 6 août 1961, le cosmonaute Gherman Titov est devenu la deuxième personne à orbiter autour de la Terre. Il a fait le tour de la planète 17 fois à bord du vaisseau spatial Vostok 2 de l'Union soviétique, puis a atterri le 7 août.

Titov avait 25 ans à l'époque. Environ 550 autres personnes ont échappé aux liens hargneux de la Terre depuis le voyage de Titov, mais aucune d'entre elles n'a été plus jeune. En effet, la NASA n'a même jamais lancé un 20-quelque chose ; la plus jeune astronaute américaine, Sally Ride, avait 32 ans lorsqu'elle a décollé pour sa première mission de navette spatiale, en juin 1983.

Mike Mongo veut que ce livre des records soit réécrit, et bientôt. Mongo, auteur du livre pour enfants « The Astronaut Instruction Manual » (Inkshares/Ingram ; Penguin Random House, 2015), fait pression pour que la NASA (ou une autre organisation) lance un enfant dans l'espace dans un proche avenir. [Sauts de géant : les plus grandes étapes des vols spatiaux habités]



Bien que le premier enfant astronaute obtiendrait sûrement beaucoup d'attention médiatique, Mongo pense que sa mission serait bien plus qu'un coup publicitaire.

'En laissant un enfant aller dans l'espace, nous inspirerons toute une génération d'explorateurs de l'espace', a déclaré Mongo à la fin du mois dernier lors de la conférence Dent:Space à San Francisco. 'Si nous résolvons l'espace pour les enfants, ils résoudront l'avenir pour nous.'

Pourquoi pas?

Mongo passe beaucoup de temps à faire des présentations aux écoliers, en particulier dans les quartiers mal desservis, à la fois aux États-Unis et dans d'autres pays, comme Cuba et la Jamaïque. Il encourage ces jeunes à poursuivre des carrières dans l'astronautique et leur dit que les emplois de demain seront dans l'espace.



Lorsque les enfants apprennent que seuls les adultes sont allés dans l'espace jusqu'à présent, la réponse commune est «l'indignation», a déclaré Mongo.

'C'est comme si j'avais supprimé tous leurs droits civils sur le champ', a-t-il déclaré. «Ils sautent littéralement de leurs sièges et lèvent les bras, comme ça. Cela arrive tout le temps.'

Mais le danger n'a pas empêché les enfants d'embarquer dans les avions à l'époque où les accidents étaient un événement inquiétant, a déclaré Mongo. Il a souligné que le premier enfant jamais connu pour voler dans un avion, André Michalopoulos, 11 ans, a décollé en France le 7 octobre 1908, trois semaines seulement après que le lieutenant Thomas Selfridge est devenu le premier passager à mourir dans un Crash d'avion. (Le pilote du vol malheureux de Selfridge, soit dit en passant, était le co-inventeur de l'avion Orville Wright.)



Michalopoulos est finalement devenu membre du Cabinet de la Grèce, exerçant les fonctions de ministre de l'Information de 1941 à 1943, selon sa nécrologie . Il a joué un rôle important dans les efforts contre les nazis pendant la Seconde Guerre mondiale, a déclaré Mongo. (Michalopoulos, qui devint plus tard professeur de littérature classique aux États-Unis, est décédé en 1982 à l'âge de 85 ans.)

'Nous avons laissé un enfant voler dans un avion et il a vaincu les nazis', a déclaré Mongo. « Que va-t-il se passer lorsque nous mettrons un enfant dans une fusée ? »

Qui doit y aller ?

Alors, qui devrait être le premier enfant astronaute ? Pour avoir le plus grand impact, a déclaré Mongo, il ou elle devrait être un enfant intelligent et motivé issu d'un milieu modeste - 'Je ne parle pas de certains enfants à la cuillère d'argent', a-t-il dit - et voler en mission en orbite terrestre plutôt qu'une brève escapade dans l'espace suborbital.

Il pense que cela arrivera bientôt.

'Un enfant ira dans l'espace au cours des 10 prochaines années, c'est sûr – peut-être au cours des cinq prochaines années', a déclaré Mongo à guesswhozoo.com lors de la conférence Dent:Space. (Cet enfant peut ou non venir des États-Unis, a-t-il ajouté. « La Chine pourrait le faire, facilement », a-t-il déclaré.)

Chaque fois que ce premier enfant décollera, il y aura un énorme regain d'intérêt pour les vols spatiaux et l'exploration, a déclaré Mongo.

'Quand un enfant va dans l'espace, les enfants du monde entier commencent à embêter leurs parents, leurs enseignants, tout le monde :' Pourquoi pas moi ? ', a-t-il déclaré à guesswhozoo.com.

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