Le cargo privé Cygnus quitte la station spatiale pour rencontrer Fiery Doom

Le cargo sans pilote Cygnus Deke Slayton II quitte la Station spatiale internationale à la fin de sa mission de ravitaillement. Le vaisseau spatial robotique sera commandé pour brûler intentionnellement dans la Terre

Le cargo sans pilote Cygnus Deke Slayton II quitte la Station spatiale internationale à la fin de sa mission de ravitaillement. Le vaisseau spatial robotique sera chargé de brûler intentionnellement dans l'atmosphère terrestre pour être éliminé. (Crédit image : NASA TV)





Cygnus est prêt à franchir le pas: ce matin (19 février), à 7h26 HNE (12h26 GMT), le bras robotique de la Station spatiale internationale a lancé le dernier cargo Orbital ATK dans l'espace ouvert afin que le vaisseau spatial sans pilote puisse mettre fin à son mission de ravitaillement avec une plongée mortelle dans l'atmosphère terrestre.

Une fois éloigné de la station en toute sécurité, le vaisseau spatial commercial Cygnus déclenchera deux fois ses moteurs pour rentrer dans l'atmosphère terrestre et brûler au-dessus de l'océan Pacifique.

Le vaisseau de ravitaillement, nommé S.S. Deke Slayton II, est arrivé à la station spatiale en décembre, transportant plus de 7 700 livres. (3 500 kilogrammes) de cargaison – le plus jamais transporté dans un vaisseau Cygnus. Il présentait une conception élargie qui lui permettait de transporter environ 25 pour cent de plus de fret qu'auparavant, et il a été propulsé vers le haut par la fusée Atlas V de United Launch Alliance. (C'était le premier lancement de Cygnus depuis le explosion de la fusée Antares d'Orbital ATK en octobre 2014.)



Lors de son lancement vers la station, le vaisseau de ravitaillement a effectué plusieurs expériences, notamment un module de recherche en sciences de la vie de la taille d'un casier, une expérience pour tester des textiles ignifuges et ignifuges en microgravité et deux ensembles modulaires de microsatellites. De plus, l'engin transportait des pièces de rechange pour la station spatiale et des consommables. (Et il a apporté à bord une expérience faite par des étudiants, avec un médaillon béni par le pape .)

L'équipage de la station spatiale a passé ces derniers jours à remplir le vaisseau spatial Cygnus de déchets avant son départ, tout en effectuant son travail expérimental normal dans le laboratoire en orbite.

Les membres d'équipage de la station spatiale se préparent également pour un autre départ de vaisseau spatial : l'astronaute américain Scott Kelly et les cosmonautes russes Mikhail Kornienko et Sergey Volkov partiront à bord d'un vaisseau Soyouz le 1er mars. À ce moment-là, Kelly et Kornienko viendront juste de terminer leur séjour de presque un an sur la gare. L'astronaute américain Tim Kopra, l'astronaute britannique Tim Peake et le cosmonaute russe Yuri Malenchenko resteront à bord et seront rejoints le 19 mars par l'astronaute américain Jeff Williams et les cosmonautes russes Oleg Skripochka et Alexey Ovchinin.



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