Sommets incontournables des pluies de météores des Géminides ce week-end : guide de l'observateur

2012 Geminid Fireball Over Boulder, Colorado,

Patrick Cullis a attrapé un météore Geminid au-dessus des Flatirons de Boulder, Colorado, en décembre 2012. (Crédit image : Patrick Cullis)





La spectaculaire averse de météores des Géminides atteint son apogée ce week-end. Bien qu'en concurrence avec un clair de lune malheureux, la douche devrait toujours constituer un événement astronomique incontournable.

Alors que le clair de lune gênera quelque peu les Pluie de météores des Géminides , les observateurs intrépides avec du beau temps et une faible pollution lumineuse devraient encore pouvoir assister à un bon spectacle de météores samedi (13 décembre) dans la nuit.

'Si vous n'avez pas vu une puissante boule de feu des Géminides se former gracieusement à travers une étendue de ciel, alors vous n'avez pas vu de météore', notent les astronomes David Levy et Stephen Edberg. [ Incroyables photos de pluie de météores des Géminides de 2013 ]



Cette carte du ciel montre où chercher les météores Géminides en décembre 2014.

Cette carte du ciel montre où chercher les météores Géminides en décembre 2014.(Crédit image : Ciel et Télescope /Gregg Dindermann)

Même si vous ne pouvez pas voir l'affichage des météores de votre partie du monde, vous pouvez les regarder en ligne. L'observatoire en ligne de la communauté Slooh hébergera un webacst en direct de l'affichage des météores des Géminides samedi soir à partir de 20h. EST (01h00 le 14 décembre GMT). Vous pouvez également regarder directement la webdiffusion de Slooh : http://live.slooh.com/ . Bill Cooke, expert en météores de la NASA, héberger un chat en direct sur les Géminides le samedi soir à partir de 23h à 03h00 HNE (04h00 à 08h00 GMT), ainsi qu'une webdiffusion en direct.



Vous pouvez regarder les webcasts de la douche Geminid en direct sur guesswhozoo.com, à partir de 20h. EST, avec l'aimable autorisation de Slooh et de la NASA. Le basé en Italie Projet de télescope virtuel accueillera également une webdiffusion Geminds, à partir de 21 h. HNE (0200 GMT).

Bien que la lune brillante soit haute dans le ciel à 23h30. heure locale samedi (13 décembre) (pendant le pic de la douche), les observateurs du ciel peuvent encore assister à un spectacle potentiellement incroyable avant que la lune ne se glisse au-dessus de l'horizon, balayant le ciel. Les astronomes pourraient voir en moyenne un ou deux météores Géminides par minute samedi avant le lever de la lune.

Vers 21 heures, la constellation des Gémeaux - la partie du ciel où le météores semblent émaner de - aura grimpé de plus d'un tiers de la hauteur depuis l'horizon. Les observations de météores devraient commencer à augmenter sensiblement par la suite. Vers 2 heures du matin, la lune du dernier quartier sera basse à l'est-sud-est, mais les Gémeaux se tiendront haut au-dessus. Vous pourriez donc encore voir un bon nombre de météores malgré la présence de la lune.



Découvrez pourquoi des pluies de météores célèbres comme les Perséides et les Léonides se produisent chaque année [Voir l

Découvrez pourquoi de célèbres pluies de météores comme les Perséides et les Léonides se produisent chaque année [Voir l'infographie complète ici].(Crédit image : Karl Tate, contributeur de guesswhozoo.com)

Une douche brillante

Les Géminides sont, pour ceux qui veulent braver le froid d'une nuit de décembre, une très belle averse hivernale, et généralement la plus satisfaisante de toutes les averses annuelles. Ils peuvent même surpasser la brillante pluie de météores des Perséides d'août.

Des études d'expositions passées montrent que la pluie des Géminides est riche à la fois en météores et boules de feu lents, brillants et gracieux, ainsi qu'en météores faibles, avec relativement moins d'objets de luminosité moyenne. De nombreux Géminides ont une teinte jaunâtre; certains semblent même former des chemins déchiquetés ou divisés.

Ces météores voyagent à une vitesse moyenne et semblent émaner, plus précisément, de près de l'étoile brillante Castor, dans la constellation des Gémeaux, les Jumeaux, d'où le nom de 'Géminides'. La trace de chaque météore ne commence pas nécessairement près de Castor, ni même dans la constellation des Gémeaux, mais la trajectoire d'un Géminide étendu vers l'arrière passe toujours par une minuscule région du ciel d'environ 0,2 degré de diamètre (un effet de perspective). En taille apparente, c'est moins de la moitié de la largeur de la lune. En tant que tel, il s'agit d'un radiant assez nettement défini comme la plupart des pluies de météores. Cela suggère que le ruisseau est «jeune», peut-être vieux de plusieurs milliers d'années seulement.

D'une manière générale, selon votre emplacement, Castor commence à s'élever au-dessus de l'horizon est-nord-est juste au moment où le crépuscule du soir se termine. Alors que la constellation des Gémeaux commence à gravir le ciel oriental juste après la tombée de la nuit, il y a peut-être de bonnes chances d'apercevoir des météores « pâturant la Terre ». Les Earthgrazers sont de longues étoiles filantes brillantes qui sillonnent au-dessus d'un point proche à même juste en dessous de l'horizon. De tels météores sont si distinctifs car ils suivent de longs chemins presque parallèles à l'atmosphère terrestre. [ Découvrez les événements d'observation des étoiles en décembre (Sky Maps) ]

Parce que les météorites des Géminides sont plusieurs fois plus denses que la poussière de comète qui alimente la plupart des pluies de météores et en raison de la vitesse relativement lente avec laquelle les Géminides rencontrent la Terre (22 miles ou 35 kilomètres par seconde), ces météores semblent s'attarder un peu plus longtemps que plus. Par rapport à un météore Orionid ou Léonide qui peut traverser votre champ de vision en moins d'une seconde, un météore Géminide ne se déplace que deux fois moins vite. Personnellement, leur mouvement me fait penser à des mulots se déplaçant d'une partie du ciel à l'autre.

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Conseils pour rester au chaud tout en observant les étoiles

Encore une fois, votre météo locale sera probablement plus appropriée pour prendre un bain chaud qu'une pluie de météores ! En effet, à cette période de l'année, l'observation des météores peut être une entreprise longue et froide. Vous attendez et vous attendez que des météores apparaissent. Quand ils n'apparaissent pas tout de suite, et si vous avez froid et mal à l'aise, vous n'allez pas continuer à chercher des météores très longtemps. Par conséquent, assurez-vous d'être au chaud et à l'aise. Le cacao ou le café chaud peut soulager le froid et fournir un léger stimulus. C'est encore mieux si vous pouvez observer avec des amis. De cette façon, vous pouvez couvrir plus de ciel. Assurez-vous également de laisser à vos yeux le temps de s'adapter à l'obscurité avant de commencer.

La Terre se déplace rapidement à travers ce flux de météores, produisant un profil d'activité quelque peu large et déséquilibré. Les taux horaires d'apparition de météores Géminides ont commencé à augmenter mercredi soir dernier, atteignant juste au-dessus d'un quart de la force maximale. Tard samedi soir jusqu'à ce que la lune se lève avant minuit, un seul observateur peut atteindre en moyenne 60 à 120 météores par heure.

Après samedi soir, les taux devraient baisser plus fortement ; à la fin de dimanche, ils auront diminué à environ 30 à 60 par heure. Pourtant, il y a de bonnes raisons de continuer à surveiller les Géminides même après le passage de leur apogée, car ces Géminides « tardifs » ont tendance à être particulièrement brillants. Et les retardataires renégats peuvent être vus pendant une semaine ou plus après la nuit d'activité maximale.

Outre leur vitesse lente et leur spectacle spectaculaire, les Géminides peuvent également se démarquer des autres pluies de météores en raison de leur origine. Ils semblent avoir été engendrés non par une comète, mais par 3200 Phaethon, un astéroïde traversant la Terre. Là encore, les Géminides peuvent être des débris de comète après tout, car certains astronomes pensent que Phaeton est vraiment le noyau mort d'une comète brûlée qui s'est en quelque sorte piégée dans une orbite inhabituellement étroite.

Note de l'éditeur : Si vous capturez une photo étonnante de la pluie de météores des Géminides ou de toute autre image d'observation du ciel que vous souhaitez partager pour une éventuelle histoire ou une galerie d'images, veuillez contacter le rédacteur en chef Tariq Malik à spacephotos@guesswhozoo.com .

Joe Rao est instructeur et conférencier invité au Hayden Planetarium de New York. Il écrit sur l'astronomie pour le magazine Natural History, le Farmer's Almanac et d'autres publications, et il est également météorologue à la caméra pour News 12 Westchester, N.Y. Suivez-nous @Spacedotcom , Facebook et Google+ . Article original sur Eguesswhozoo.com .