L'observatoire historique du mont Wilson était prêt pour sa fin avec le Bobcat Fire

Il y a quelques mois, l'historique Observatoire du Mont Wilson dans le sud de la Californie a fait une observation extraordinaire.





Lorsque Comète NEOWISE a survécu à son rendez-vous avec le soleil cet été et s'est dirigé vers le bord du système solaire, les gens sur Terre ont pu voir sa queue rougeoyante au crépuscule près de l'horizon. Et la haute altitude de l'observatoire du mont Wilson dans la forêt nationale d'Angeles offrait un endroit idéal pour voir l'objet brillant et glacé .

Mais dernièrement, le personnel de l'observatoire a regardé les lumières et les queues fumées émises par les flammes alors qu'elles se faufilaient à travers les collines et les vallées voisines pendant une saison des incendies particulièrement sévère.

En rapport: L'observatoire historique du mont Wilson survit à un appel rapproché avec le feu Bobcat du sud de la Californie



feu de lynx roux observatoire du mont wilson

Blake Estes de l'observatoire du mont Wilson a pris cette photo de la comète NEOWISE alors qu'elle s'élevait au-dessus des montagnes San Gabriel dans la forêt nationale d'Angeles. L'image montre le ciel au crépuscule du matin, vers 4 h 45 le 13 juillet 2020. Ses images, avec le dôme du télescope de 100 pouces au premier plan, ont été prises depuis le télescope de la tour solaire de 150 pieds.(Crédit image : Blake Estes/Observatoire du Mont Wilson)

L'observatoire historique de 116 ans est l'endroit où Edwin Hubble a recueilli les observations qui ont prouvé qu'Andromède est une galaxie, pas une nébuleuse spirale. Le physicien Albert Michelson a également utilisé l'observatoire dans une expérience destinée à mesurer avec précision la vitesse de la lumière.



Actuellement, l'observatoire fait partie du Réseau d'oscillations solaires de Birmingham (BiSON) ainsi que le siège de l'université d'État de Géorgie Centre d'astronomie à haute résolution angulaire (CHARA), qui permet de mesurer les diamètres, les distances, les masses et les luminosités des étoiles.

L'observatoire étudie également Jupiter à peu près au même moment où le vaisseau spatial Juno de la NASA effectue son approche orbitale la plus proche de la planète gazeuse, a déclaré à guesswhozoo.com Edward Rhodes, astronome à l'Université de Californie du Sud. Les observations terrestres sont envoyées au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, également en Californie, pour donner à l'équipe Juno une perspective globale de l'approche.

'Nous aimons tous cet endroit', a déclaré à guesswhozoo.com Thomas Meneghini, directeur exécutif de l'observatoire du mont Wilson. «Je suis un passionné de télescopes amateur et un astronome amateur, et quand j'ai commencé [ici] il y a 20 ans, je pensais que j'étais tombé [au] paradis. Je le fais encore. J'y exploite toujours les télescopes, l'équipement, pour la sensibilisation du public. Et c'est quelque chose que j'espère que nous pourrons préserver pour le public à l'avenir parce que ce [lieu] est inspirant. Et j'espère qu'il est là pour inspirer la prochaine génération de scientifiques.'



Les installations télescopiques s'étendent sur environ 52 acres et comprennent trois télescopes solaires, le réseau CHARA, les télescopes de 60 et 100 pouces et un musée. Pendant la première moitié du 20e siècle, le mont Wilson possédait le plus grand télescope de tous les observatoires au monde.

Pendant des semaines, le personnel a surveillé de manière exhaustive les changements quotidiens de l'incendie de Bobcat qui faisait rage. L'incendie a commencé le 6 septembre et en cinq semaines a brûlé sur près de 115 800 acres (470 kilomètres carrés), soit à peu près le taille de la ville de San José . Meneghini s'attend à ce que l'incendie laisse un paysage étrange dans son sillage.

Le changement climatique a exacerbé l'incendie de Bobcat et les dizaines d'incendies qui ont fait rage dans l'ouest des États-Unis cette année.

Satellites d'observation de la Terre ont regardé la fumée alors qu'elle voyage à travers le continent et même en Europe . Les engins spatiaux continuent de capturer des vues sobres de l'échelle mondiale collective des incendies de forêt. Pendant ce temps, une collection de caméras situées au sommet de l'observatoire a obtenu un regarder de près .

Ce n'est pas le premier contact de l'observatoire avec les feux de forêt, mais c'est l'un des pires.

feu de lynx roux observatoire du mont wilson

Les caméras HPWREN au sommet de l'observatoire du mont Wilson, dans le sud de la Californie, ont capturé la fumée de l'incendie de Bobcat s'élevant de la forêt nationale d'Angeles. Cette image a été prise à 18h43. le 23 septembre 2020.(Crédit image : Observatoire du mont Wilson)

Meneghini a déclaré à guesswhozoo.com qu'il pensait initialement que le Bobcat Fire se comporterait comme quelques feux de forêt plus doux qui sont apparus à proximité. 'Cela s'est avéré ne pas être le cas … les conditions ont changé, les conditions de vent se sont renforcées, il est devenu plus chaud et cela a commencé à se propager dans toute la région [et] il s'est rapproché de nous', a-t-il déclaré.

Le terrain escarpé près de l'observatoire a rendu difficile la lutte contre l'incendie, a déclaré Meneghini. Les pompiers de plusieurs agences ont passé des semaines à lutter contre Bobcat Fire.

L'incendie a particulièrement menacé le dortoir de l'observatoire pour les chercheurs invités, appelé le Monastère. Le compte Twitter de l'observatoire du mont Wilson a partagé des séquences vidéo prises le 17 septembre, montrant de la suie, de la fumée et des flammes s'élevant derrière le bâtiment.

« Comment ces pompiers héroïques ont réussi à sauver le bâtiment est incroyable ! » a écrit l'observatoire. L'incendie de Bobcat s'est produit à moins de 6 mètres (20 pieds) de l'observatoire, selon un communiqué du 8 octobre. lettre de gratitude publié par Sam Hale, le président du conseil d'administration du Mount Wilson Institute qui gère l'observatoire.

On nous a demandé à plusieurs reprises : « À quelle distance le feu s'est-il rapproché ? Nous avons la réponse. (Vidéo du SEP 17) Dommages : Fumée et suie à l'intérieur de l'étage supérieur du monastère mais autrement indemne. Comment ces pompiers héroïques ont réussi à sauver le bâtiment est incroyable ! #bobcatfire pic.twitter.com/Qt3nGbRG68 29 septembre 2020

Voir plus

En raison de l'histoire de la région avec les incendies, il y a trois puits forés dans le flanc de la montagne utilisés exclusivement pour lutter contre les incendies, a déclaré Meneghini, qui recueillent l'eau de pluie et la glace fondue qui coule à travers les rochers. Les pompiers protégeant l'observatoire pourraient également utiliser de nouvelles bouches d'incendie sur le site qui ont été ajoutées au parking juste un mois avant l'arrivée de l'incendie de Bobcat.

'Le service forestier [américain] et d'autres services d'incendie ont décidé, à partir de l'expérience de l'incendie de la station 2009, qu'ils stationneraient des moteurs là-haut pour combattre l'incendie par le haut', a déclaré Meneghini à guesswhozoo.com. L'équipe de supervision de l'observatoire a remis les clés aux pompiers le 14 septembre, leur a montré comment faire fonctionner leur système et comment allumer les pompes à eau, a déclaré Meneghini.

Heureusement, leurs efforts de confinement arrêtent lentement l'incendie. Au 5 octobre, l'incendie était contenu à 88 %, selon le Service d'incendie du comté de Los Angeles .

La zone était enfin suffisamment sans fumée pour accueillir les pompiers de @VCFD au télescope de 60'. Nous sommes heureux d'avoir pu les remercier un peu en leur offrant des vues de Jupiter, Saturne, Mars, la Lune et d'autres. Nous prévoyons de le faire avec un autre groupe ce soir. pic.twitter.com/dPB4r2N152 27 septembre 2020

Voir plus

Les comptes de médias sociaux de l'observatoire publient régulièrement des mises à jour sur l'incendie. Et l'établissement a lancé un Levée de fonds pour des rénovations à la suite de la fermeture.

Une fois le plus gros de la fumée dissipée du site, le personnel de l'observatoire a remercié les pompiers pour leur travail de la manière la plus astronomique possible : en leur montrant le ciel nocturne à travers l'objectif du télescope centenaire de 60 pouces, toujours debout grâce à leurs efforts.

Suivez Doris Elin Urrutia sur Twitter @salazar_elin. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.