Peur, phobie et anxiété chez les chats

Une phobie est une peur persistante et excessive d'un stimulus spécifique, tel qu'un orage. Une réaction anxieuse immédiate et excessive est caractéristique d'un état phobique, et il a été suggéré qu'une fois qu'un événement phobique a été ressenti, tout événement associé, ou le souvenir de celui-ci, est suffisant pour générer une réponse. Les phobies les plus courantes sont associées aux bruits (tels que les orages ou les feux d'artifice).



La peur est le sentiment instinctif d'appréhension résultant d'une situation, d'une personne ou d'un objet qui semble présenter une menace externe - qu'elle soit réelle ou perçue. La réponse du système nerveux autonome prépare le corps au syndrome de gel, de combat ou de fuite. Il est considéré comme un comportement normal, essentiel pour l'adaptation et la survie; son contexte détermine si la réaction de peur est normale ou anormale et inappropriée. La plupart des réactions anormales sont apprises et peuvent être désapprises avec une exposition progressive.



L'anxiété est l'anticipation de dangers futurs d'origine inconnue ou imaginaire qui se traduisent par des réactions corporelles normales (appelées réactions physiologiques) associées à la peur; les comportements visibles les plus courants sont l'élimination (miction et / ou passage de l'intestin), la destruction et la vocalisation excessive (aboiements, pleurs). L'anxiété de séparation est l'anxiété spécifique la plus courante chez les animaux de compagnie. Lorsqu'il est seul, l'animal présente des comportements anxieux ou de détresse excessive.

La plupart des peurs, phobies et angoisses se développent au début de la maturité sociale, entre 12 et 36 mois. Une forme profonde de peur et de retrait de cause inconnue survient souvent vers l'âge de huit à dix mois. L'anxiété de séparation de la vieillesse de cause inconnue peut être une variante d'un déclin de la pensée, de l'apprentissage et de la mémoire chez les animaux âgés.



Symptômes et types

  • Peurs et angoisses - signes variables: le diagnostic ne peut être posé que sur la base de signes non spécifiques pour lesquels aucun stimulus identifiable n'est présent
  • Peurs légères: les signes peuvent inclure des tremblements, un retrait, la dissimulation, une activité réduite et des comportements d'évasion passive
  • Panique: les signes peuvent inclure un comportement d'évasion actif et une activité motrice accrue, hors contexte, potentiellement préjudiciable.
  • Signes classiques d'activité du système nerveux autonome sympathique dus au stress, y compris la diarrhée pouvant être diagnostiquée comme une maladie inflammatoire de l'intestin ou un syndrome du côlon irritable
  • Anxiété: lésions secondaires à un comportement anxieux (comme se lécher et se mordre)

Les causes

  • Toute maladie ou condition physique douloureuse augmente l'anxiété et contribue au développement des peurs, des phobies et des angoisses
  • Changements de vieillissement associés à des changements du système nerveux; les maladies infectieuses (principalement les infections virales du système nerveux central) et les conditions toxiques (telles que le saturnisme) peuvent entraîner des problèmes de comportement, y compris des peurs, des phobies et des angoisses
  • Peur résultant d'une expérience traumatique; le chat a peut-être été contraint à une expérience inconnue et effrayante
  • Les chats qui sont privés d'exposition sociale et environnementale jusqu'à l'âge de 14 semaines peuvent avoir peur du contact
  • Les phobies et la panique peuvent avoir des antécédents d'incapacité à s'échapper ou à s'éloigner du stimulus provoquant la phobie et la panique, comme être enfermé dans une caisse ou dans des situations abusives
  • Anxiété de séparation: des antécédents d'abandon, de multiples propriétaires, de réintégration ou de négligence antérieure sont courants; aggraver la condition peut être que le chat a été abandonné ou réhomisé en raison de l'anxiété de séparation

Diagnostic

Votre vétérinaire voudra d'abord exclure d'autres conditions qui pourraient causer le comportement de votre chat, comme une maladie du cerveau ou de la thyroïde. Le comportement pourrait également provenir d'une réponse à une substance toxique, comme le plomb, qui peut provoquer des troubles neurologiques. Des tests sanguins excluront ou confirmeront une telle possibilité.

Si votre vétérinaire diagnostique une simple peur, une anxiété ou une phobie, un médicament prescrit peut suffire. Mais votre médecin fera très probablement des recommandations en fonction de votre chat, du déclencheur de la peur et de la façon dont vous pouvez atténuer les peurs et les angoisses de votre chat grâce à un conditionnement comportemental.

Traitement

Si votre chat souffre de panique extrême et d'anxiété de séparation et a besoin d'être protégé jusqu'à ce que les médicaments deviennent efficaces, ce qui peut prendre de plusieurs jours à plusieurs semaines, l'hospitalisation peut être le meilleur choix. Sinon, vous devrez vous occuper de votre chat à la maison et vous devrez le protéger contre les blessures physiques auto-infligées jusqu'à ce que le chat se calme. Si vous ne pouvez pas rester à la maison avec votre chat, vous devrez peut-être organiser une garderie ou un chat.



Les chats affectés répondront dans une certaine mesure à une combinaison de modification du comportement et de traitement avec des médicaments anti-anxiété. S'il y a une condition qui provoque des démangeaisons et / ou une douleur qui aggrave l'anxiété, elle doit être contrôlée. Votre chat peut avoir besoin de vivre dans un environnement protégé avec le moins de facteurs de stress sociaux possible. Ces animaux ne réussissent pas bien dans les compétitions.

La modification du comportement dépendra de vous. Vous devrez apprendre à votre chat à se détendre dans une variété d'environnements. Évitez de rassurer le chat lorsqu'il est en proie à la peur ou à la panique; le chat peut interpréter cela comme une récompense pour son comportement et continuer à répéter le comportement. Encouragez le calme, mais ne renforcez pas la réaction de peur. N'oubliez pas que tous les chats ne se calmeront pas lorsqu'ils seront mis en cage; certains paniqueront lorsqu'ils seront en cage et se blesseront s'ils sont contraints à être confinés, mordant ou grattant la cage jusqu'à ce qu'ils aient des ongles déchirés ou des dents cassées. Évitez absolument de punir un comportement lié à la peur, la phobie ou l'anxiété, car cela ne fera qu'augmenter la réaction de peur.

La désensibilisation et le contre-conditionnement sont plus efficaces si la peur, la phobie ou l'anxiété sont traitées tôt. Le but est de diminuer la réaction à un stimulus spécifique (comme être laissé seul dans l'obscurité). La désensibilisation est l'exposition répétée et contrôlée au stimulus qui provoque généralement une réponse craintive ou anxieuse de telle sorte que le chat ne répond pas avec la réponse indésirable. Avec des efforts répétés, le but est de diminuer la réponse indésirable du chat.



Le contre-conditionnement consiste à entraîner le chat à adopter un comportement positif à la place du comportement négatif (dans ce cas, la peur ou l'anxiété). Par exemple, apprenez à votre chat à s'asseoir et à rester au même endroit, et lorsque votre chien répond correctement, vous pouvez le récompenser de manière appropriée avec une petite friandise et une tape réconfortante. Ensuite, lorsque votre chat se trouve dans une situation où il a déjà montré une réponse indésirable, faites-le asseoir et rester. Les signes impliqués dans une crise d'anxiété imminente sont subtils; Apprenez à reconnaître les signes physiques associés aux peurs, aux phobies et aux angoisses et évitez le comportement avant qu'il n'ait une chance de prendre le contrôle du comportement de votre chat.

La prévention

Exposez votre chat à une variété de situations sociales et d'environnements lorsqu'il est encore jeune (jusqu'à l'âge de 14 semaines) pour réduire la probabilité de comportement craintif; les chatons qui sont privés d'exposition sociale et environnementale jusqu'à l'âge de 14 semaines peuvent devenir habituellement craintifs, ce qui peut être évité avec seulement un peu d'exposition pendant cette période de formation

Vivre et gérer

Tant que votre chat prend des médicaments, votre vétérinaire voudra effectuer un suivi en effectuant des analyses de sang occasionnelles pour s’assurer que les produits chimiques du sang de votre chat restent en équilibre. Si la modification du comportement ne fonctionne pas à long terme, votre vétérinaire voudra peut-être modifier l'approche. Si elles ne sont pas traitées, ces troubles sont susceptibles de progresser. La plupart des traitements seront à long terme, peut-être des années, la durée du traitement dépendant du nombre et de l'intensité des symptômes et de la durée de la maladie. Le traitement minimum dure en moyenne de quatre à six mois.

Cet article a été initialement publié ici sur petmd.com .