Explorer les merveilles d'Orion à l'aide d'applications d'astronomie mobiles

Orion

Suspendue sous sa ceinture à trois étoiles, l'épée d'Orion apparaît sous la forme de trois taches de luminosité. Des jumelles ou un petit télescope révèlent que la tache centrale est la spectaculaire nébuleuse d'Orion, une pépinière stellaire située à 1 500 années-lumière de la Terre. Le rayonnement et la lumière d'un petit amas de jeunes étoiles chaudes au cœur de la nébuleuse dynamisent le gaz hydrogène et réfléchissent la poussière, produisant les rouges et les bleus vus sur cette image de l'astrophotographe Ron Brecher de Guelph, en Ontario. La nébuleuse séparée de Running Man est le nuage bleuâtre en haut au centre. L'image couvre une zone de ciel mesurant environ 1,5 sur 2 degrés. (Crédit image : Ron Brecher , utilisé avec autorisation)





Chaque année à cette époque, le ciel du soir est dominé par l'accrocheuse constellation d'Orion, le chasseur, et sa célèbre ceinture à trois étoiles. La constellation contient certaines des vues les plus spectaculaires du ciel à portée de l'œil nu, de jumelles ou de télescopes de toute taille. Les étoiles spectaculaires d'Orion et les nébuleuses brillantes dans son épée et sa ceinture valent bien le coup d'œil lors des froides nuits d'hiver.

Votre application d'astronomie mobile préférée peut vous aider à les trouver et à voir à quoi ils ressemblent, même si vous ne possédez pas de télescope. Emmitouflons-nous contre le froid hivernal et visitons les merveilles d'Orion.

Où est Orion ?

La constellation de Orion, le chasseur est bien connu pour plusieurs raisons. Premièrement, il chevauche l'équateur céleste, le rendant visible dans le monde entier. Deuxièmement, la plupart de ses étoiles sont suffisamment brillantes pour être vues à l'œil nu, même sous un ciel pollué par la lumière. Et enfin, la constellation évoque volontiers une figure humaine, la rendant reconnaissable. [ 14 meilleurs événements Skywatching de 2017 ]



La constellation d

La constellation d'Orion de l'atlas stellaire 'Uranometria' de Johann Bayer, publié en 1603. Les étoiles les plus brillantes ont des symboles plus élaborés. L'écliptique est la large bande qui s'étend de gauche à droite au-dessus de lui, et la Voie lactée est la région ombrée à sa gauche. Le bras oriental d'Orion est représenté portant une massue surélevée, tandis que son bras occidental porte généralement une peau de lion (illustrée ici), ou un bouclier ou une cape.(Crédit image : Bibliothèque de l'Observatoire naval des États-Unis via Wikipédia )

Traditionnellement, Orion a été représenté à genoux ou debout, avec son bras oriental levé et portant une massue. Son autre bras est tendu vers l'ouest et tient un manteau, une peau de lion ou un bouclier. Son nom vient de la mythologie grecque. Dans une histoire, pour empêcher le grand chasseur de tuer ses animaux bien-aimés, Gaia, la déesse de la Terre, a envoyé un scorpion pour le tuer. Ophiuchus, le porteur de serpent, a guéri Orion, et le scorpion, maintenant appelé Scorpius, a été placé de l'autre côté du ciel, pour ne jamais être visible en même temps qu'Orion. Ophiuchus était placé à mi-chemin entre les deux ennemis. Les constellations des Gémeaux et du Taureau se trouvent au-dessus d'Orion, respectivement en haut à gauche et à droite. Sous ses pieds, son fidèle chien, Canis Major, poursuit le lapin Lepus.



Orion est une constellation de taille moyenne, mesurant 30 degrés (trois largeurs de poing tendus) de haut, de sa massue levée à ses pieds, et 20 degrés de large, de son coude oriental à la cape. Vers 19 heures. heure locale les soirs d'hiver, Orion est bas dans le ciel du sud-est, incliné avec la tête vers la gauche lorsqu'il est vu depuis l'hémisphère nord. Au fur et à mesure que la soirée avance, il monte plus haut et tourne debout, culminant haut dans le ciel du sud vers 21h30. Ensuite, il s'incline vers la droite alors qu'il se dirige vers l'ouest vers 3 heures du matin, heure locale.

Au milieu de l

Au milieu de l'hiver, Orion est incliné vers la gauche dans le ciel du sud-est après la tombée de la nuit, puis se lève pour se tenir debout dans le sud vers 21 heures. heure locale, comme indiqué ici. La constellation est au-dessous des constellations hivernales proéminentes des Gémeaux et du Taureau, et au-dessus de son fidèle chien de chasse, Canis Major, qui poursuit Lepus le lièvre à travers les cieux. Les étoiles brillantes d'Orion chevauchent l'équateur céleste (représenté en blanc), ce qui le rend visible dans le monde entier.(Crédit image : Application SkySafari )



La ceinture et les étoiles brillantes d'Orion en tournée

De nombreuses cultures ont attribué une signification à la rangée distinctive de trois étoiles également espacées qui marquent la ceinture d'Orion. Les pays scandinaves ont vu une quenouille, une faux et une épée. Les pays à prédominance catholique l'appelaient Les Trois Maries (du Nouveau Testament). Au Moyen-Orient, ils ont vu les trois rois, ou mages. En Chine, il était connu sous le nom de poutre de pesage et de trois étoiles. En fait, la partie supérieure du caractère chinois correspondant 參 (shēn) a trois symboles identiques représentant les trois étoiles. En Amérique du Nord, les Lakota l'appelaient la colonne vertébrale du bison, avec les étoiles environnantes et les constellations voisines formant le reste d'un grand bison dans leur ciel d'hiver.

Si vous êtes prêt à affronter le froid hivernal, apportez votre téléphone ou votre tablette et votre application d'astronomie à l'extérieur par temps clair et utilisez-le pour trouver les étoiles et les objets mentionnés ci-dessous. Un télescope d'arrière-cour vous montrera la plupart des objets. Ou, vous pouvez visiter la constellation à l'intérieur avec une application telle que SkySafari 5 . Recherchez simplement les objets par leur nom, centrez-les dans l'application et zoomez pour voir à quoi ils ressemblent en couleur. Utilisez l'option Informations pour afficher des détails historiques et scientifiques, ainsi que des images supplémentaires prises par des astronomes amateurs et de grands observatoires.

D'est en ouest (de gauche à droite en regardant le ciel dans l'hémisphère nord), les trois étoiles de la ceinture d'Orion s'appellent Alnitak, Mintaka et Alnilam. Dans un télescope, Alnitak (arabe pour 'la ceinture') se révèle être double, la plus grande étoile étant une supergéante bleue à environ 820 années-lumière et brillant fortement dans la lumière ultraviolette. Sa température de surface est de 31 000 kelvins, soit 55 340 degrés Fahrenheit ! (À titre de comparaison, notre doux soleil jaune n'est qu'à 6 200 K - 10 700 degrés F.) Les astrophotographes adorent la région autour d'Alnitak. C'est chargé de magnifiques nuages ​​de gaz et nébuleuses , y compris la célèbre Nébuleuse de la Tête de Cheval et une autre appelée la Nébuleuse de la Flamme. Un très grand télescope est nécessaire pour voir les objets spectaculaires de vos propres yeux, mais votre application d'astronomie vous permettra de les rechercher et d'afficher des images en couleur. [ Meilleurs télescopes pour l'argent - Avis et guide 2017 ]

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L'étoile très brillante au centre à gauche de cette image est Alnitak, l'étoile la plus orientale de la ceinture d'Orion. Un télescope à grande ouverture, ou une image à longue exposition de la région, révèle la spectaculaire Nébuleuse de la Tête de Cheval (à droite d'Alnitak) et la Nébuleuse de la Flamme (en dessous d'Alnitak). La tête du cheval est une poussière opaque obscurcissant le gaz d'hydrogène rouge brillant au-delà. L'étoile brillante en haut au centre fait partie du magnifique système d'étoiles multiples Sigma Orionis, qui est facilement visible dans les télescopes d'arrière-cour. Image de Ron Brecher de Guelph, Ontario.(Crédit image : Ron Brecher , utilisé avec autorisation)

L'étoile du milieu de la ceinture s'appelle Alnilam, ce qui signifie « collier de perles ». C'est une autre grande étoile bleu-blanc très chaude, environ 1,5 fois plus éloignée que les deux autres étoiles de la ceinture. Vieillir rapidement et proche de la fin de son approvisionnement en hydrogène , cette étoile devrait devenir une supergéante rouge — le précurseur d'une supernova, à tout moment. En fait, étant donné que l'étoile se trouve à plus de 1 300 années-lumière de la Terre (avec un retard correspondant dans notre vision), cela s'est peut-être déjà produit !

La troisième étoile la plus à l'ouest, appelée Mintaka ('ceinture'), est également une étoile double lorsqu'elle est vue à travers un télescope. En fait, il y a au moins quatre étoiles qui composent ce que nous considérons comme Mintaka, bien que les autres ne soient évidentes que par spectroscopie. La plus brillante a un partenaire qui l'orbite tous les 5,73 jours dans une configuration binaire à éclipse qui fait varier la luminosité de l'étoile. Ces étoiles sont également de chaudes géantes bleues, situées à environ 900 années-lumière. Si vous regardez attentivement, Mintaka est en fait un peu plus sombre qu'Alnitak et Alnilam.

En haut à gauche de sa ceinture, l'étoile orange très brillante Bételgeuse marque l'épaule orientale d'Orion. Neuvième étoile la plus brillante de tout le ciel nocturne, Bételgeuse est une supergéante rouge située à environ 500 années-lumière. A titre de comparaison, si cette étoile était dans notre système solaire, toutes les planètes intérieures de Mercure à Mars seraient à l'intérieur de l'étoile ! Même si Bételgeuse est beaucoup plus jeune que notre soleil, c'est un type d'étoile qui mûrit considérablement plus vite, et donc les astronomes pensent qu'elle approche de la fin de sa vie et est assez massive pour exploser comme une supernova de type II . Et compte tenu de la lumière que nous voyons maintenant quitter l'étoile il y a 500 ans, elle a peut-être déjà explosé !

En bas à droite de la ceinture d'Orion se trouve l'étoile chaude et bleue Rigel. De notre point de vue sur Terre, il semble à peu près aussi brillant que Bételgeuse, mais il est beaucoup plus éloigné, ce qui signifie qu'il émet beaucoup plus de lumière. Rigel, aussi, est une étoile supergéante brûlant avec une température de surface de 12 000 kelvins (21 140 degrés F, ou 11 727 degrés C) ! Dans un bon télescope, une petite étoile compagne peut être repérée très près de Rigel. En arabe, Rigel signifie « le pied du grand ». En Chine, Rigel est connu sous le nom de 参宿七 (Sānsù Qī, 'Le Septième des Trois Étoiles').

L'épaule ouest d'Orion est marquée par l'étoile brillante Bellatrix, qui se traduit par « Amazon Star », du nom des femmes guerrières de légende. Bellatrix est à environ 240 années-lumière et brûle à 21 500 kelvins (38 240 degrés F ou 37 967 degrés C). Lui aussi est bien avancé dans son cycle de vie et devrait bientôt entrer dans sa prochaine phase d'évolution et devenir un géant orange. (Au début des dernières étapes de leur vie, les étoiles gonflent d'abord et deviennent des géantes oranges. Plus tard dans le processus, elles rougissent et gonflent encore plus.) Au-dessus et entre les épaules d'Orion se trouve un amas ouvert d'étoiles, à 1 305 années-lumière, qui marque sa tête. L'étoile la plus brillante s'appelle Meissa ('la brillante'). Vous pouvez utiliser des jumelles ou un télescope pour mieux les apprécier et voir combien vous pouvez en compter. [Astronomie binoculaire impressionnante à l'aide d'applications mobiles]

Complétant notre circuit de son corps, le pied ou le genou ouest d'Orion, se trouve l'étoile mal nommée Saiph ('Épée du géant'). Une autre étoile chaude et bleu-blanc flamboyant à 26 500 kelvins (47 240 degrés Fahrenheit, ou 26 227 degrés Celsius), elle est également sur le point de passer à une supergéante rouge grinçante.

La cape, la peau de lion ou le bouclier d'Orion sont composés d'une ligne tordue d'environ neuf étoiles qui montent et descendent vers le côté ouest de la constellation. L'étoile la plus brillante, au milieu de la ficelle, s'appelle Tabit ('l'Endure'). De l'autre côté de la constellation, la massue levée plonge dans la Voie lactée. En regardant plus haut, vous verrez que des paires d'étoiles élargissent le club. En utilisant des jumelles, vous pourrez y voir les riches champs d'étoiles.

Les étoiles d'Orion servent de pointeurs vers d'autres panneaux célestes. L'extension des étoiles de la ceinture vers l'ouest conduit à l'étoile orange vif Aldebaran en Taureau. Avec votre bras tendu, mesurez deux diamètres de votre poing dans la direction opposée pour repérer Sirius, l'étoile la plus brillante de tout le ciel nocturne, dans la constellation du Grand Canidé. Si vous imaginez tracer une ligne reliant Bellatrix à Bételgeuse, cela indiquera le chiot brillant de Sirius, l'étoile Procyon. Et une ligne ascendante de Rigel à Bételgeuse mène aux deux étoiles assorties Castor et Pollux, les têtes des Gémeaux, les jumeaux.

Les applications mobiles telles que SkySafari 5 peuvent être configurées pour vous montrer toutes les étoiles et les objets du ciel profond d

Les applications mobiles telles que SkySafari 5 peuvent être configurées pour vous montrer toutes les étoiles et les objets du ciel profond d'une constellation. Ensuite, vous pouvez toucher un objet pour le sélectionner et zoomer pour voir plus de détails ; appeler des détails scientifiques et historiques; et visualisez les images des principaux observatoires. Sortez l'application à la belle étoile ou parcourez le ciel depuis le confort de votre foyer. Les objets d'Orion se situent tous dans les limites bleues qui séparent une constellation de la suivante.(Crédit image : Application SkySafari )

L'épée d'Orion et la Grande Nébuleuse

L'épée majestueuse d'Orion, suspendue bien en dessous de sa ceinture, contient l'une des véritables friandises astronomiques de l'hiver. L'œil nu détecte généralement trois taches de lumière disposées verticalement formant l'épée d'Orion. Les jumelles et les télescopes révèlent que l'objet du milieu est en fait un nœud brillant de gaz brillant et d'étoiles connu sous le nom de Grande Nébuleuse d'Orion, ou Messier 42 (M42). C'est l'une des nébuleuses les plus brillantes de tout le ciel nocturne et, à 1 400 années-lumière, c'est l'une des pépinières de formation d'étoiles les plus proches de la Terre. C'est énorme : sous un ciel très sombre, il peut être tracé sur une surface équivalente à quatre pleines lunes ! Pour les meilleures vues, choisissez un soir où la lune se lève tard ou est hors du ciel.

Intégré au cœur de la nébuleuse se trouve un groupe serré d'étoiles désignées collectivement Theta Orionis. (Orionis est le mot latin pour « d'Orion ».) Il est mieux connu sous le nom de « Trapèze » parce que les quatre étoiles les plus brillantes occupent les coins d'une forme trapézoïdale. Même un petit télescope devrait être capable de détecter cet astérisme, ou motif stellaire, mais de bonnes conditions d'observation et un télescope à plus grande ouverture peuvent montrer deux étoiles supplémentaires plus faibles. Les étoiles trapèzes sont des étoiles chaudes de type O et B qui sont récemment nées du même nuage de gaz et émettent d'intenses quantités de rayonnement ultraviolet. Le rayonnement fait briller le gaz dans lequel ils sont incrustés, en réfléchissant le gaz et la poussière sous forme de lumière bleue et également en activant l'hydrogène gazeux pour émettre de la lumière rouge. Les deux couleurs ajoutent ensemble des violets aux images de la nébuleuse.

Ce n'est qu'après l'invention du télescope astronomique en 1609 que les astronomes ont découvert que l'objet de l'épée d'Orion n'était pas simplement plus d'étoiles, mais un nuage de gaz brillant. Dans les années 1700, Charles Messier et Edmund Halley (tous deux célèbres observateurs de comètes) ont noté l'objet dans leurs catalogues croissants d'objets « flous ». En 1880, Henry Draper l'a photographié à l'aide d'un télescope réfracteur de 11 pouces, ce qui en fait le premier objet du ciel profond à être photographié. Dans la nébuleuse, les astronomes ont également détecté de nombreuses concentrations « jeunes » (environ 100 000 ans) de gaz en effondrement appelés proplydes qui formeront éventuellement les futurs systèmes solaires. Ces objets donnent aux astronomes un aperçu de la formation de notre soleil et de nos planètes. [ Les vies fabuleuses des nébuleuses ]

Dans un télescope d'arrière-cour, vous devriez voir le groupe serré d'étoiles trapèze entouré de voiles gris fantomatiques et de lacunes sombres. Plus de photons (particules de lumière) doivent être délivrés à votre œil pour que vous puissiez voir la couleur, alors essayez de le photographier avec votre télescope ou en utilisant un appareil photo et un téléobjectif montés sur un trépied. Visuellement, utilisez un faible grossissement pour profiter de l'étendue de la nébuleuse avant de zoomer sur l'astérisme serré. Juste au-dessus de M42, vous trouverez M43, un lobe distinct de la nébuleuse qui entoure l'étoile à l'œil nu Nu Orionis (ν Ori).

En continuant à faire le tour de l'épée, regardez juste en dessous de la nébuleuse pour un groupe d'étoiles lâches, à 1 300 années-lumière, appelé Nair al Saif ('le brillant de l'épée'). La plus importante de ce groupe est une étoile chaude et brillante entourée d'une faible nébulosité qui devrait exploser un jour dans une supernova. Les astronomes pensent que l'étoile a été expulsée par gravité de l'amas du Trapèze il y a environ 2,5 millions d'années.

Balayer l'épée et vers la gauche (est) nous amène à l'étoile d'Orionis à la pointe de l'épée. Cette étoile de magnitude 4,7 est proche de la limite de visibilité dans le ciel de banlieue sans lune. À environ deux largeurs de doigt à sa droite se trouve une autre étoile de luminosité similaire, nommée Upsilon Orionis. Comme c'est parfois le cas avec la dénomination des étoiles, cette étoile s'appelle Thabit ('l'Endurant'), un duplicata de l'étoile du même nom du bras ouest d'Orion.

En montant vers la ceinture d'Orion, à une demi-largeur de doigt (30 minutes d'arc, ou le diamètre de la lune) au-dessus de la nébuleuse d'Orion, vous trouverez un autre groupe d'étoiles dominé par Orionis et 45 Orionis. Un télescope plus grand, ou une photographie à longue exposition, révélera une tache bleuâtre de nébulosité autour d'eux qui contient des voies plus sombres formant la forme d'une figure, appelée la nébuleuse de l'homme qui court. Ceci est un autre cas de gaz réfléchissant la lumière des deux étoiles mentionnées.

Juste au-dessus de la nébuleuse de l'Homme qui court, et à un peu plus de la largeur d'un doigt en bas à droite d'Alnitak, se trouve un amas lâche de quelques dizaines d'étoiles mieux vues avec des jumelles. Ensuite, sautez plus haut, la plupart du temps en direction d'Alnitak, pour découvrir un magnifique petit groupe d'étoiles appelé collectivement Sigma Orionis. Un petit télescope révèle un régal : quatre ou cinq étoiles regroupées. Vérifiez-le avec votre télescope — croyez-moi, c'est joli !

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L'application SkySafari 5 permet d'afficher le fond du ciel dans différentes longueurs d'onde du spectre électromagnétique, y compris la lumière H-alpha, qui révèle où se trouvent les concentrations d'hydrogène gazeux. La grande caractéristique incurvée sur le flanc est d'Orion s'appelle la boucle de Barnard, une partie d'une gigantesque bulle de gaz gonflée par les étoiles récemment formées dans les régions de la nébuleuse d'Orion et d'Alnitak.(Crédit image : Application SkySafari )

Aller plus loin

Votre application d'astronomie vous guidera vers plusieurs autres merveilles d'Orion à chasser avec des jumelles ou un télescope. La zone autour de son club surélevé contient un certain nombre d'amas d'étoiles, y compris le NGC 2169 assez facile à repérer, tandis qu'au-dessus de la main opposée se trouve un autre appelé NGC 1662. À environ 2,5 degrés au-dessus d'Alnitak se trouve un autre objet Messier, M78, un faible concentration de nébulosité bleu brillant éclairée par les étoiles à l'intérieur et interrompue par des bandes de poussière sombre.

La constellation d'Orion est un véritable laboratoire d'astrophysique. Si votre application d'astronomie permet d'afficher le fond du ciel dans différentes longueurs d'onde, essayez de passer à H-alpha pour voir où l'hydrogène gazeux est concentré dans le ciel. La constellation entière est intégrée dans un nuage d'hydrogène massif, avec une touffe dense entourant la tête d'Orion et une grande caractéristique en forme de C sur le flanc est d'Orion. Connue sous le nom de boucle de Barnard, la courbe fait partie d'une gigantesque bulle de gaz gonflée par les étoiles récemment formées dans la région de Trapèze et d'Alnitak. Ce n'est qu'un exemple des manières non visuelles dont les astronomes scrutent l'univers.

Dans les prochaines éditions de Mobile Astronomy, nous couvrirons l'éclipse solaire, passerons en revue de nouvelles applications et plus encore. D'ici là, continuez à chercher !

Note de l'éditeur: Chris Vaughan est un spécialiste de la sensibilisation et de l'éducation du public en astronomie et opérateur du télescope historique de l'observatoire David Dunlap de 1,88 mètre. Tu peux atteindre lui par e-mail , et suivez-le sur Twitter comme @astrogeoguy , ainsi que sur Facebook et Tumblr .

Cet article a été fourni par Programme de simulation , le leader des solutions de cursus en sciences spatiales et les créateurs du SkySafari application pour Android et iOS. Suivez SkySafari sur Twitter @SkySafariAstro . Suivez-nous @Spacedotcom , Facebook et Google+ . Article original sur Eguesswhozoo.com .