Le survol de Mars d'octobre de la comète ne mettra pas en danger les sondes de la planète rouge

Comet Siding Spring

Le satellite Swift de la NASA a photographié la comète Siding Spring, prévue pour une rencontre avec Mars en 2014, entre le 27 et le 29 mai. (Crédit image : NASA/Swift/D. Bodewits (UMD), DSS)



Le rapprochement d'une comète avec Mars plus tard cette année ne devrait pas menacer le vaisseau spatial qui tourne autour de la planète rouge, selon les chercheurs.



Certains scientifiques craignaient au départ que Comet Siding Spring pourrait mettre en danger les cinq sondes qui seront en orbite autour de Mars lors de la rencontre d'octobre. Mais des informations nouvellement analysées suggèrent que la comète n'endommagera pas les sondes. En fait, les robots pourront obtenir une vue sans précédent de tout changement dans la comète alors qu'elle effectue son premier voyage si près du soleil, ont déclaré des scientifiques de l'Université du Maryland (UMD).

La comète fera son approche la plus proche de Mars le 19 octobre, lorsqu'elle passera à 83 000 milles (132 000 kilomètres) de la surface de la planète. (Pour référence, la lune est à environ 238 900 miles, ou 384 400 km, de la Terre en moyenne.) À mesure que la comète se rapproche du soleil, elle devrait dégager une grande quantité de gaz et de poussière de son noyau gelé, selon les responsables de la NASA. mentionné. [ Voir les photos de Comet Siding Spring ]



'La comète Siding Spring fait son premier passage dans le système solaire interne et connaît son premier fort réchauffement du soleil', a déclaré Dennis Bodewits, chercheur adjoint à l'UMD, chercheur principal de l'équipe d'astronomie de l'UMD qui a utilisé le satellite Swift de la NASA pour estimer la taille de la comète. et activité, dit dans un communiqué .

'Des comètes comme celle-ci, qui se sont formées il y a longtemps et sont restées pendant des milliards d'années dans les régions glacées au-delà de Pluton, contiennent toujours les matériaux de construction primitifs de notre système solaire dans leur état d'origine', a ajouté Bodewits.

La sonde Mars Reconnaissance Orbiter et Mars Odyssey de la NASA et le Mars Express de l'Agence spatiale européenne tournent tous autour de la planète rouge maintenant, mais deux autres engins spatiaux – la mission MAVEN de la NASA (abréviation de Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN) et la mission Mars Orbiter de l'agence spatiale indienne – sont devrait les rejoindre d'ici octobre.



Certains des engins spatiaux feront des observations du survol de la comète. Siding Spring volera si près de Mars que son atmosphère (appelée coma) interagira avec la fine atmosphère de la planète, ont déclaré les scientifiques. Cependant, le matériel rejeté par la comète constituera peu de menace et le vaisseau spatial en orbite à ce moment-là n'aura pas besoin de changer de position, ont-ils ajouté.

Le satellite Swift de la NASA a photographié Siding Spring entre le 27 et le 29 mai de cette année, lorsque la comète se trouvait à 229 millions de miles (368 millions de km) du soleil. Les scientifiques utilisant le satellite ont découvert que la comète est plus petite, avec un noyau qui mesure environ 2 300 pieds (700 mètres) de diamètre.

'Sur la base de nos observations, nous calculons qu'au moment des observations, la comète produisait environ 2 milliards de milliards de milliards de molécules d'eau, ce qui équivaut à environ 13 gallons ou 49 litres, chaque seconde', membre de l'équipe Tony Farnham, chercheur principal à UMD, a déclaré dans un communiqué.



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