Un astéroïde de la taille d'un bus zoome par la Terre lors d'une rencontre rapprochée (mais inoffensive)

Un astéroïde de la taille d'un bus a rasé de près la Terre ce matin (2 octobre), croisant bien à l'intérieur de l'orbite de la lune.



La roche spatiale d'environ 26 pieds de large (8 mètres), connue sous le nom de 2017 SX17, a zoomé à moins de 54 100 miles (87 065 kilomètres) de notre planète à 06h20 HAE (1020 GMT) aujourd'hui. Pour la perspective, la Lune orbite autour de la Terre à une distance moyenne d'environ 239 000 miles (384 600 km).



Au moment de l'approche la plus proche, 2017 SX17 se déplaçait à environ 16 350 mph (26 310 km/h) par rapport à la Terre, selon des chercheurs du Centre d'études NEO (Near-Earth Object) , qui est basé au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie.

2017 SX17 a été découvert le 24 septembre 2017. L'astéroïde a déjà été étudié par plusieurs télescopes et campagnes d'observation, notamment le Steward Observatory et le Mt. Lemmon Survey en Arizona et le Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System (Pan-STARRS 1). à l'observatoire Haleakala à Hawaï.



De telles observations ont permis aux chercheurs de déterminer que la roche spatiale effectue un tour du soleil tous les 467 jours terrestres.

Le survol d'aujourd'hui sert en quelque sorte de prélude à une autre rencontre rapprochée dans 10 jours. Le 12 octobre, l'astéroïde 2012 TC4 se trouvera à seulement 27 000 miles (43 500 km) de la surface de la Terre.

L'astéroïde 2012 TC4 est estimé à une largeur de 39 à 88 pieds (12 à 27 m), ce qui le place dans la même classe de taille que la roche spatiale qui a explosé au-dessus de la ville russe de Chelyabinsk en février 2013.



Comme son nom l'indique, le 2012 TC4 a été repéré pour la première fois il y a cinq ans. Les astronomes suivent la roche spatiale depuis des semaines maintenant, dans le cadre d'un exercice visant à aider à trouver et à suivre les astéroïdes qui pourraient constituer une menace pour la Terre à l'avenir. (2012 TC4 lui-même ne pose aucune menace jusqu'au moins 2050.)

Les astronomes ont découvert à ce jour près de 17 000 astéroïdes géocroiseurs – une infime fraction des millions que l'on pense se cacher dans notre coin des bois cosmiques.

Producteur senior de guesswhozoo.com Steve Spaleta contribué à ce rapport.



Suivez Mike Wall sur Twitter @michaeldwall et Google+ . Suivez-nous @Spacedotcom , Facebook ou Google+ . Publié à l'origine le Eguesswhozoo.com .