Blue Origin lance le premier vol d'essai du nouveau vaisseau spatial Shepard en plus d'un an

Le véhicule suborbital réutilisable New Shepard de Blue Origin a pris son envol aujourd'hui (12 décembre) pour la première fois en plus d'un an, selon les médias et la Federal Aviation Administration (FAA).



New Shepard – un combo fusée-capsule que Blue Origin développe pour transporter des passagers et des charges utiles de recherche dans l'espace suborbital – a décollé de l'installation d'essai de la société dans l'ouest du Texas, selon un Licence de lancement FAA cette Geekwire a remarqué .



Les détails sont sommaires. Blue Origin, qui est dirigé par le milliardaire fondateur d'Amazon.com Jeff Bezos, n'a publié aucune information sur le test. Mais le site Arc parabolique signalé via Twitter que le vol a été un succès, Blue Origin récupérant à la fois le booster et la capsule. [En photos: le nouveau vol d'essai Shepard 2.0 Aces de Blue Origin]

Un New Shepard n'avait pas volé depuis octobre 2016, lorsque le véhicule a réussi un test de son système d'abandon en vol . Cette mission suborbitale a marqué le cinquième lancement et atterrissage réussis du même véhicule individuel New Shepard sur une période de 11 mois.



Les représentants de Blue Origin ont déclaré à l'époque qu'ils prévoyaient de retirer ce booster et cette capsule, de sorte que le véhicule qui a volé aujourd'hui était probablement un nouveau lors de son lancement inaugural sans équipage.

Le New Shepard est conçu pour transporter jusqu'à six passagers lors de brèves escapades dans l'espace suborbital. Le booster revient sur Terre pour un atterrissage vertical via les brûlures du moteur, à peu près de la même manière les premiers étages des fusées Falcon 9 de SpaceX font pendant les vols orbitaux.

La capsule New Shepard non pilotée, quant à elle, atterrit en douceur sous un parachute. La capsule présente les plus grandes fenêtres jamais vues dans l'espace, ainsi qu'un volume intérieur de 530 pieds cubes (15 mètres cubes) – assez pour que les gens fassent des sauts périlleux à l'intérieur, ont déclaré les représentants de Blue Origin. La société n'a pas révélé combien coûterait un billet pour monter à New Shepard.



Le vol d'essai d'aujourd'hui pourrait bien présager de grandes choses de Blue Origin dans un avenir proche. La compagnie a déclaré qu'elle prévoyait de commencer des vols commerciaux de New Shepard bientôt, peut-être dès l'année prochaine.

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