L'incroyable vue 3D des « piliers de la création » emblématiques prédit la disparition cosmique (vidéo)

Piliers de la création 3D

Cette visualisation de la structure tridimensionnelle des piliers de la création, qui se trouvent dans la région de formation d'étoiles Messier 16 (également appelée la nébuleuse de l'Aigle), est basée sur de nouvelles observations des piliers à l'aide de l'instrument MUSE sur le très grand télescope de l'ESO au Chili . (Crédit image : ESO / M. Kornmesser)



De nouvelles images fournissent la première vue 3D complète des Piliers de la Création - certaines des structures cosmiques les plus emblématiques jamais étudiées - et suggèrent que les protubérances glorieuses pourraient n'exister que pendant encore 3 millions d'années.



Les nouvelles images révèlent des étoiles jamais vues auparavant dans les nuages ​​de gaz épais en forme de doigts, ainsi que de nouveaux détails sur leur orientation dans l'espace. Vous pouvez voir de près la formation dans un nouvelle vidéo des Piliers de la Création .

Les nouvelles observations montrent également que les structures gigantesques s'effondrent lentement et pourraient disparaître complètement dans 3 millions d'années – un clin d'œil aux échelles de temps cosmiques. [ Voir la vue époustouflante des piliers de la création du télescope Hubble ]



Les piliers de la création ont acquis une renommée mondiale sur Terre lorsqu'ils ont été photographiés par le télescope spatial Hubble en 1995, et en 2014, Hubble a utilisé son matériel mis à jour pour produire des images encore plus haute définition de la région.

Ces protubérances cosmiques sont composées de poussière et de gaz et font partie d'une région plus vaste connue sous le nom de Nébuleuse de l'Aigle — une région fertile de formation de nouvelles étoiles. L'amas d'étoiles NGC 6611 est un produit des tendances à la formation d'étoiles de cette région.

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Cette vue colorée des emblématiques piliers de la création dans la nébuleuse de l'Aigle a été créée à l'aide de l'instrument MUSE sur le très grand télescope au Chili exploité par l'Observatoire européen austral.(Crédit image : Observatoire européen austral)

Lorsque de nouvelles étoiles chaudes et massives commencent à brûler dans des nuages ​​de gaz comme la nébuleuse de l'Aigle, elles dégagent de forts vents stellaires et un rayonnement puissant qui dispersent une grande partie du gaz qui les entoure.

Des poches de gaz plus denses dans ces régions de formation d'étoiles peuvent parfois résister au rayonnement et au vent stellaire. De telles poches peuvent alors agir comme un bouclier contre le gaz qui se trouve derrière. En conséquence, dans ces régions de formation d'étoiles, les astronomes voient souvent des structures gazeuses en forme de colonne. Ces protubérances sont parfois appelées « queues », « troncs d'éléphants » ou dans ce cas « piliers », selon la déclaration de l'ESO.



Le «bouclier» du pilier le plus à gauche est la pointe supérieure, que les nouvelles images montrent est orientée vers la Terre.

'Cette pointe supporte le poids du rayonnement des étoiles de NGC 6611, et par conséquent semble plus brillante à nos yeux que les piliers inférieur gauche, central et droit, dont les pointes sont toutes pointées loin de notre vue', indique le communiqué.

Le vent puissant et le rayonnement provenant de ces étoiles pourraient éventuellement faire s'effondrer ces boucliers de gaz dense. Les nouvelles données MUSE ont permis aux astronomes de mesurer la vitesse à laquelle les Piliers de la Création sont détruits de cette manière : ils perdent environ 70 fois la masse du soleil tous les millions d'années.

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Ce graphique montre comment le télescope MUSE de l'Observatoire européen austral a créé sa vue 3D des emblématiques piliers de la création dans la nébuleuse de l'Aigle, ou Messier 16.(Crédit image : Observatoire européen austral)

Les Piliers de la création sont actuellement estimées contenir environ 200 fois la masse du soleil. Si le taux d'évaporation actuel se poursuit, ces doigts gazeux pourraient être complètement détruits dans environ 3 millions d'années.

C'est-à-dire, si les piliers n'ont pas déjà été détruits par une explosion de supernova à proximité observée en 2007. Il est possible que l'explosion stellaire ait déjà anéanti les nuages ​​de gaz ; mais, parce qu'ils sont situés à 7 000 années-lumière de la Terre, les astronomes ne peuvent les voir que tels qu'ils existaient il y a 7 000 ans. On pense que l'explosion de la supernova a eu lieu il y a entre 6 000 et 9 000 ans, il faudra donc peut-être encore 1 000 ans avant que les astronomes sachent si les piliers sont toujours debout.

La nouvelle étude est parue dans le numéro du 30 avril de la revue Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

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